Web Banner Nuseed 300 x 100 px
update 26 Jan 2023

Licuricii dintre zgârie-norii din Singapore (II)

Intru pe Poarta Tanglin și încep să cutreier prin Grădinile Botanice ce parc-au coborât din cer, ca un paradis verde gata să-mi acapareze toate încheieturile corpului. Inclusă în Patrimoniul Mondial Unesco în anul 2013, Grădina Botanică din Singapore are o impresionantă colecție de orhidee, peste 1.200 de specii, dar și un centru de cercetare al acestora.

În anul 1859, grădina a fost întemeiată cu ajutorul unei fundații agro-horticulturală. Vanda Miss Joaquim este orhideea hibridă agățătoare ce a fost aleasă  floarea națională a țării în anul 1981. În Grădina Vip Orchid găsim hibrizi ai orhideelor VIP, dedicate marilor personalități ale lumii, printre care și Diana, Prințesa de Wales.

Sunetele muzicii Orchestrei Simfonice din Singapore se aud peste tot, prin Pădurea tropicală, Grădina de ghimbir și cea de bonsai, Lacul Simfoniei și Lacul Lebedelor, iar acordurile-mi dau speranța că oamenii vor deveni precum orhideele, mereu înfloritori și plini de frumos vizual și nu numai.

O zi în parcul natural Gardens By The Bay nu este îndeajuns, însă am reușit să adun frumusețea din acest oraș-grădină picătură cu picătură. Vizitat de peste 50 de milioane de oameni în 2018, Gardens By The Bay rămâne unul dintre principalele locuri pe care nu le voi uita. Cele trei grădini, de est, centrală și de sud, sunt locurile de promenadă perfecte pentru a simți cu adevărat recreerea minții. În grădinile tropicale, serele răcite, m-au uimit: Flowe Dome, cu climat mediteranean, înregistrată în Cartea Recordurilor din 2015 ca cea mai mare seră din lume, și Cloud Forest, cu varietatea sa de flori și diversitatea de plante. Nu știu în ce direcție să mă mai uit, care mai de care iese în evidență prin abundența de culori, de natural.

Îmi întind mâinile ca un copil, mă uit în sus și ascult picăturile ce curg din a doua cea mai înaltă cascadă de interior din lume, The Cloud Fountain. Tabloul este perfect, armonia dintre cascadă și mușchii verzi ce se întind pretutindeni mă determină să mai zăbovesc puțin.

Proiectată de arhitectul Moshe Safdie, stațiunea Marina Bay Sands este simbolul orașului din anul 2010. Are în componență un hotel de lux cu peste 2.500 de camere, restaurante, cazinouri, mall, patinuar și muzeu, iar una dintre atracțiile principale ale acestui loc este piscina infinită ce se află în partea superioară a hotelului. Deschiderea oficială a avut loc în anul 2011, construcția fiind una dintre cele mai complexe proiecte din lume, ce a costat peste 4 miliarde de dolari. De asemenea, a creat peste 20.000 locuri de muncă din diverse domenii.

La etajul 55, deasupra celor trei turnuri ce seamănă cu niște picioare în ritm de dans, puțin ondulate, ajung la piscina situată la 191 de metri de la sol, ce pare că nu se mai termină, ba chiar de aici simt că pot atinge toți zgârie-norii din jur. Atât ziua, dar mai ales noaptea am avut senzația că sunt în altă galaxie și am părăsit pentru câteva clipe Pâmântul. Miile de lumini din jur sunt aprinse la lăsarea întunericului, chiar și luna răspunde chemării acestui spectacol fără margini, Wonder Full, un joc de lasere ce întruchipează nașterea, copilăria, adolescența și viața de adult.

Insula Sentosa, ce se află în partea sudică a orașului, a fost în trecut lagăr de prizonieri de război și bază militară britanică. Cu numele derivat din cuvântul Santosha ce înseamnă „mulțumire“, insula chiar mi-a oferit o stare de satisfacție. Se spune că în vechile hărți de prin anii 1600-1700 Sentosa apare sub alte denumiri, Blacan Mati sau Burne Beard, însă nu este cert dacă e vorba despre aceeași insulă. În anul 1972 a căpătat denumirea de azi, în urma unui concurs de promovare a turismului din Singapore.

Azi o regăsesc îmbrăcată cu parcuri de distracții, plaje, cazinouri, terenuri de golf și, dacă privesc spre cer, o rețea de telecabine. Universal Studio este unul dintre principalele atracții. Împărțit pe zone, New York City, Hollywood, Madagascar, Egiptul Antic, acest loc te aduce în mijlocul scenelor unor filme precum The Lost World, serialul american Battlestar Galactica sau în palatul Far Far Away.

Plin de animație și conducându-mă într-o lume fantastică, Magical Sentosa este spectacolul multimedia nocturn găzduit de Fântâna muzicală Sentosa. Jeturile de apă, graficele computerizate, laserele de lumini și minunatele personaje de animație aduc o doză de originalitate și excentrism cum rar întâlnești.

Construiți sub forma unor copaci artificiali, cei 18 Supertrees din Gardens By The Bay demonstrează încă o dată măiestria conceperii acestui plan urbanistic al orașului. Cu cât privesc treptat spre bolta cerească, cu atât descopăr această verticalitate pe care se cațără verigi și orhidee, peste 150.000 de plante cu un colorit splendid ce oferă un contrast extraordinar peisajului atât ziua, cât și la lăsarea întunericului. Privesc în zare la spectacolul Garden Rapsody, licuricii zboară din magicii copaci în toate direcțiile. Muzica clasică a anilor ’90 este în concordanță cu jocul de lumini, iar eu mă minunez de presărarea cu frumos ce trece prin fiecare inimă prezentă aici, în acest oraș strălucitor și plin de energie verde, Singapore.

Aurora Grigore

GALERIE FOTO

 

  • Publicat în Turism

Thailanda, locul în care nu te plictiseşti (IV)

Vizita la Marele Palat din Bangkok, mărturie a vechiului regat siamez şi reşedinţa regilor Thailandei, mi-a lăsat cea mai plăcută şi profundă impresie. Edificiul este de fapt un complex din peste 100 de clădiri oficiale, administrative şi temple, ce a fost construit începând cu anul 1782, fiind centrul puterii şi inima regatului Thai timp de 150 de ani. Astfel, ţinutul Thailandei nu a fost niciodată cucerit și fiecare rege din dinastia Chakri care a condus imperiul și-a lăsat amprenta printr-un templu sau o pagodă, astfel încât Marele Palat a devenit o emblemă a arhitecturii tradiționale și a istoriei Thai, având însă și influențe europene, cambodgiene și indiene.

Povestea Marelui Palat

Chiar dacă în prezent casa regală este în altă parte, Marele Palat rămâne cea mai reprezentativă clădire a monarhiei thailandeze. Acolo au loc acum serate şi evenimente de mare amploare, emblematice pentru regalitate.

Simbol al Bangkokului, complexul ocupă o suprafață de peste 20 ha, fiind înconjurat de un perete crenelat cu o lungime de aproape 2 km. Grație ghidului nostru am avut acces la principalele obiective, obținând astfel multe informații la care nu mulți au acces.

Cel mai important dintre obiective este Wat Phra Kaeo – Templul  Buddha de Smarald ce adăposteşte statuia sculptată în jad a lui Buddha, fiind considerată protectorul Thailandei. Istoria statuii venerate de un întreg popor este învăluită în mister, originea ei nefiind pe deplin cunoscută. Legenda spune că aceasta a fost creată de zeul hindus Vishnu, în India, la 500 de ani după ce Buddha a atins Nirvana. Ulterior, statuia a ajuns în Sri Lanka, de unde a fost trimisă spre Birmania, numai că barca a naufragiat, iar statuia a ajuns in Cambodgia, la Angkor Wat. Ulterior, statuia a ajuns la Luang Prabang, apoi la Vientiane, capitala Laosului, care mai apoi a fost ocupată de thailandezi în 1778 și, în final, a ajuns la Bangkok. Am aflat că doar regele are voie să se apropie de statuie, iar de trei ori pe an chiar el însuşi îi schimbă veșmintele, în cadrul unei ceremonii speciale, marcând schimbarea anotimpurilor: vară, sezon ploios şi iarnă.

Intrările în templu sunt păzite de câte o pereche de yaksha – creaturi gigantice care sunt servitorii lui Indra – conducătorul divin, regele tuturor zeilor în budhismul theravada.

De asemenea, templul adăposteşte o replică a complexului de la Angkor Wat, o pictură murală imensă a Ramayanei şi stupe din cele trei mari stiluri arhitectonice sud-asiatice: cambodgian, sri-lankez si thailandez.

Pelerinii se descălţau la intrare, aduceau ofrande de flori, aprindeau beţișoare parfumate şi se cufundau în rugăciuni. Am aflat că aici nu locuiesc călugări budhiști.

O lume învăluită în legende care fascinează prin grandoare și mister din care am reușit să luăm cu noi câte puțin din tot prin fotografii și scurte filmulețe. Această parte a Bangkok-ului este un adevărat tărâm de basm pe care mi-aş dori să îl revăd. Încă o dată sunt nevoită să spun că timpul petrecut aici a fost prea scurt pentru a vizita una din metropolele mari ale lumii, dar suficient cât să-mi motiveze revederea.

Scurta mea călătorie imaginară prin Thailanda se încheie, fără a avea însă pretenția că am cuprins câte aș fi putut povesti despre aceste fascinante locuri, dar promit că voi face asta în povestirile mele despre alte călătorii în lumea asta minunată și diversă prin cultură, limbă și tradiții.

Teofilia Banu

GALERIE FOTO

  • Publicat în Turism

Maldive, cea mai mică țară din Asia! Destinația perfecta pentru îndrăgostiți

Plaje exclusiviste cu nisip alb, apă în nuanțe turcoaz și verde închis, scuba, snorkeling, liniște, răsărituri de vis și apusuri de poveste... Iată doar câteva motive pentru o escapadă în Maldive.

Perfectă pentru cuplurile de îndrăgostiți, Maldive a devenit o destinație populară atât pentru vedete, cât și pentru cei care preferă căldura pe timpul iernii. Cele aproape 1.200 de insule, dintre care sunt locuite doar 200 și 110 sunt destinate exclusiv turismului și resorturilor de lux, formează un arhipelag în Oceanul Indian, în partea de sud a Asiei. Cea mai bună perioadă pentru a face o vacanță aici este martie-aprilie, excluse fiind lunile decembrie și ianuarie pentru că sunt cele mai aglomerate. În restul anului, din mai-iunie și până în noiembrie, este plăcut doar pentru cei care iubesc ploaia pentru că atunci este perioada musonilor. Dar până la urmă este ceva normal, doar este foarte aproape de Ecuador totuși.

Important de menționat este și faptul că Maldive este considerată una dintre cele mai sigure țări din lume. Explicația este cât se poate de simplă: insulele sunt mici, izolate una de cealaltă, și, pe cale de consecință, sunt ușor de controlat.

Maldive este alegerea ideală pentru cuplurile proaspăt căsătorite care vor să-și înceapă căsnicia cu o lună de miere în liniște, la umbra unor palmieri, pe plaja cu nisip fin și apă limpede în nuanțe turcoaz și verde închis – depinde cum bate soarele. Spre deosebire de majoritatea plajelor din lume, aici, în Maldive, nisipul plajelor este alb. Care este explicația? Ei bine, nisipul galben-auriu este din cuarț, iar cel alb este din pudră fină de corali. Doar 5% din plajele planetei au nisip alb, restul având nisip galben.

beach 4980472 1920

Paradisul exotic are ce oferi și pasionaților de snorkeling și scuba-diving. Experiențele sunt de neuitat, în special pentru cei care vor să vadă speciile de pești în habitatul lor natural. Apropo, știați că în Maldive sunt în jur de 2.000 de specii de pești? Cei care vor face scuba-diving vor avea chiar șansa de a vedea cât mai multe specii din aceștia. Pentru cei care se tem să se scufunde la adâncime rămâne varianta snorkelingului. În afara celor 2.000 de specii de pești, turiștii mai pot admira și speciile de țestoase. Ei bine, da, Maldivele stau foarte bine la capitolul diversitate biologică. Iar acest aspect este confirmat și de faptul că aici se găsesc cinci din cele șapte specii de țestoase din lume.

Paradis și pentru gurmanzi

seafood platter 1232389 1920

Maldive este o destinație bună și pentru cei care adoră preparatele din pește și fructe de mare: creveți, homari, sute de specii de pești, legume și fructe din partea locului. Dar lista nu se oprește aici. Bucătăria Maldivelor este un amestec – „fusion” al bucătăriilor vecinilor săi, respectiv India și Sri Lanka. Drept urmare, și aici vom găsi mâncăruri condimentate, curry, arome din cele mai sofisticate. Mâncărurile Maldivelor sunt versatile și se adresează tuturor, inclusiv vegetarienilor. Un exemplu de preparat foarte popular este salata cu ton afumat, ceapă, lămâie și nucă de cocos. Această salată se mănâncă la micul dejun cu pâine Roshi. Nu lipsesc nici curry de pește sau curry vegetarian, iar pentru cei care iubesc cocktailurile cu fructe exotice aici este un fel de paradis. Nimic nu este congelat, totul este proaspăt. Spre deosebire de fructele pe care le găsim noi în supermarket, cele de acolo au alt gust. Atenție, însă! Fiind o țară islamică, alcoolul este ilegal. Doar turiștii pot consuma alcool în hoteluri, cluburi, restaurante. Totuși, există reguli referitoare la alcool care îi vizează și pe turiști. De pildă, nu este permis să se aducă alcool în resorturi, dar nici să se scoată din resorturi. Se consumă doar acolo. Iar acest lucru este valabil și pentru carnea de porc. Și tot pentru că este o țară islamică, weekendul este diferit. În vreme ce în țările europene zilele de weekend sunt sâmbăta și duminica, în Maldive weekendul este vinerea și sâmbăta. Ei bine, da, duminica este o zi de luni...

Cu o altitudine medie de 1,8 metri de la nivelul mării, Maldive reprezintă cea mai joasă și plată țară din lume. De asemenea, este și cea mai mică țară din Asia (atât ca număr de locuitori, cât și ca suprafață), precum și cea mai mică țară islamică din lume. Punctul cel mai înalt din țară este de 2,3 metri în Insula Villingili. După Maldive urmează Quatar, cu o altitudine medie de 18 de metri de la nivelul mării. Din cauza înălțimii mici deasupra nivelului mării și a eroziunii solului insulele Maldive se scufundă câte puțin în fiecare an. Iar dacă se continuă în acest ritm se estimează că insulele vor fi sub ape în următorii zece ani. De altfel, pentru a trage un semnal de alarmă în privința acestui risc și pentru a întări efectele negative ale încălzirii globale, în 2009 o ședință a guvernului maldivian s-a ținut chiar sub apă.


Creată de un prinț indian exilat

Poate părea greu de crezut, dar Maldive a fost înființată în jurul anilor 270 î. Hr. de un prinț indian ce fusese trimis în exil. Sri Soorudasaruna Adeettiya este primul rege al insulelor, la acea vreme purtând numele de Dheeva Maari, și fondatorul dinastiei Adeetta în Maldive. Această dinastie s-a sfârșit atunci când o regină a dinastiei Adeetta (numită și dinastia Solară) s-a căsătorit cu un prinț din dinastia Lunară Kalinga. Chiar dacă a fost creată de un prinț indian, religia Maldivelor este islamică. Maldive a adoptat islamul în 1153, iar de atunci a devenit religia oficială a țării cu tot ce implică aceasta. Regulile stricte, cum ar fi interdicția de a consuma alcool, sunt „încălcate“ doar în zonele turistice: cluburi, resorturi, restaurante. De altfel, simbolul islamului, semiluna, este prezentă și pe steagul Maldivelor. Semiluna este în mijlocul unui dreptunghi verde, ce simbolizează pacea și prosperitatea, iar pătratul verde și semiluna sunt încadrate de un dreptunghi roșu, ce simbolizează sacrificiul oamenilor care și-au pierdut viețile apărându-și țara. Maldive are și o Constituție strictă și, potrivit acesteia, doar musulmanii sunt numiți cetățeni ai țării. Orice altă religie sau credință în afară de islam nu este permisă pe teritoriul acestui stat creat de un prinț indian.


Simona Nicole DAVID

  • Publicat în Turism

Thailanda, locul în care nu te plictiseşti (I)

Thailanda, cea mai populară destinaţie turistică din Asia de Sud-Est, ispiteşte pe oricine ajunge acolo, oricât de pretenţios ar fi. Am petrecut doar cinci zile acolo, dar programul a fost atât de intens încât nici somnul nu l-am mai considerat o necesitate. Dorinţa de a vedea cât mai mult din ce oferă această ţară exotică ne-a alungat oboseala şi, încărcaţi cu energie, am explorat câteva locuri despre care vreau să vă povestesc, oferindu-vă astfel prilejul să călătoriţi imaginar alături de mine. In ciuda numărului mare de turişti care o vizitează, ţara reuşeşte să îşi păstreze identitatea, cultura unică şi oamenii renumiţi pentru zâmbetul lor.

Am experimentat un loc din lumea asta în care pot afirma că se găseşte aproape orice îşi poate dori un turist să vadă: natură, istorie, religie, artă culinară, masaj, bungalow-uri pe plajă sau renumite resorturi de lux.


Regatul Thailandei sau Siam este localizat în Peninsula Indochina. Se învecinează cu Laos, Cambodgia, Malaezia, Vietnam și Indonezia. Aici trăiesc în jur de 65 de milioane de locuitori, iar capitala este la Bangkok, un oraş cosmopolit cu peste 10 milioane de locuitori.


Insula Phuket, diamantul neşlefuit al Thailandei

Phuket este cea mai mare insulă a Thailandei, cu o suprafață de aproape 550 km². Numele ei vine de la Phu (stâncă) și Ket (dragon) în limba thai sau mai este supranumită „Muntele de Cristal“, forma insulei fiind aceea a unei perle neșlefuite încă. Porțiunile de coastă, alături de regiunile montane, îi conferă un farmec aparte. Plajele sunt cu nisip fin, alb, străjuite de palmieri, iar apele turcoaz ale mării Andaman sunt calde tot timpul anului.

Dar ce m-a fermecat la primul contact cu insula a fost celebra supă Tom Kha Gai și o porție de tăiței Pad Thai pe care le-am savurat la un local tradițional nu foarte sofisticat.

Aflasem că mâncarea thailandeză e delicioasă oriunde și în orice formă, chiar și în locurile fără pretenții. Proaspătă și plină de savoare, este bine cunoscută în întreaga lume și pe bună dreptate. Trăsătura definitorie este reprezentată de echilibrul celor patru caracteristici: picant, acru, sărat și dulce și toate preparatele trebuie să includă cele patru arome. Aveam să constat pe parcursul întregii călătorii că pe aceste meleaguri bucătăria a ajuns la rang de artă.

Am fost cazați în stațiunea Patong, considerată cea mai populară din insulă datorită celebrei străzi Soi Bangla, recunoscută ca loc de distracție și frecventată de turiștii dornici să experimenteze viața de noapte din Thailanda. Strada devine supraaglomerată de cum apune soarele, iar restaurantele, barurile şi cluburile în aer liber se luptă efectiv pentru a atrage clienții. E un mix de lumini, neoane, muzică, street food și turiști din toate colțurile lumii pe care nu le-am văzut nicăieri în altă parte.

Călătoria în insula Phuket a fost o experiență unică pentru mine, iar singurul regret pe care l-am avut a fost acela că nu am avut suficient timp să vedem tot ce poate oferi acest loc.

Povestea mea continuă într-un nou episod cu incursiunile în celebrele insule Phan Nga și Phi Phi. Aşadar, vă îndemn să-mi fiți alături în scurta călătorie imaginară prin Thailanda.

Teofilia Banu

GALERIE FOTO

  • Publicat în Turism